黄華堂☆星空ブログ

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あなたの知らない宇宙 〜宇宙のリチウム工場を新発見!〜
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    このコーナーでは「あなたの知らない宇宙」と題して
    天文学の少し専門的な知識を噛み砕いて紹介していきます。
    バックナンバーについてはこちらをどうぞ!!

    「宇宙のリチウム工場を新発見!」

    * * * * *

    みなさんは、新星爆発という天文現象を知っていますか。

    『期待の新星!』という言葉が日常的に使われることもあるので、
    「急に現れたすごい人」などと大まかなイメージはお持ちかもしれません。

    『新星』と名付けたティコブラーエも
    『夜空に何も無いところから突然現れた星』
    としてラテン語の「新しい」という言葉の意味を持つ言葉「Novae」を使用しました。
    しかし、実際に新しく星が生まれたわけではなく、もともとそこに存在した2つの星
     (白色矮星と太陽のような星もしくはそこから進化した赤色巨星)
    の相互作用により生じるものであることが分かっています。
     (明るさは太陽の1万倍以上明るくなるほどの爆発です。)



    そんな新星は我々の銀河系で年間5個から10個ほど見つかるのですが、
    国立天文台や筆者の出身大学である大阪教育大学・名古屋大学・京都産業大学
    などの研究者からなる研究チームが2013年8月にいるか座に現れた新星爆発を
    ハワイにある『すばる望遠鏡』で観測し、水素・ヘリウムに次いで3番目に軽い元素である
    ”リチウム (Li)がこの新星で大量に生成されている”
    ことが突き止められ、Natureで発表されました。



    どうしてこの発見が偉大なのかというと、
    それは天文学の大きな課題の一つである物質進化モデル
    (ビックバン直後の宇宙には水素などの軽い元素しか無かった状態から私達の体を構成する炭素、窒素、カルシウムや鉄などの金属をはじめとする重い元素が生成される過程)を突き止めるために重要な役を担うからです。

    続く

    by Noguchi

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